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お盆の由来は仏教から始まった?盆踊りとの関係は?

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毎年お盆休みには実家に帰ったり、お墓参りに行ったりという方も多いですよね。
なすやきゅうりをお供えしたりしている方もいらっしゃるかもしれません。
しかし、そもそもなんで”お盆”というのかご存知でしたか?
なんとなく仏教に関係しているのかな~なんて気はしますけど。。
そこで、知っているようで意外と知らない、お盆の由来についてご紹介します。

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お盆の由来と意味は?

お盆とは先祖の精霊を迎え追善の供養をする期間のことを指し、
日本では8月の13日より16日までの4日間を「お盆」と呼んでいます(旧暦の場合は7月です)
終戦記念日と時期が重なっているのは偶然で、日本のお盆の風習は7世紀頃からあると言われています。

お盆と一言で言っても、実は色々と種類があるんです。

盆の初日13日は迎え盆です。
この日はお墓にお参りして、先祖の霊をお迎えします。
この時にご先祖様が迷わず帰ってこれるように迎え火を炊きます。
地方によってはお墓からの道にずらっと松明を灯したりもします。

お盆の最終日は送り盆です。
お盆の間一緒に過ごしたご先祖様の霊を送り出すために送り火を炊きます。
京都の大文字焼きも送り火の一つですね。

ちなみに故人の四十九日法要後に初めて迎えるお盆を新盆(にいぼん)と呼び、
親戚同士で提灯を送ったりして、普段のお盆よりも手厚く供養します。

お盆の由来は仏教に関係している?

お盆の意味は分かりましたが、そもそも何故「お盆」というのでしょうか?
食器や食べ物を運ぶお盆と関係があるのでしょうか?

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実はお盆とは盂蘭盆会(うらぼんえ)の略です。
そして、盂蘭盆会はullambana(ウラバンナ:サンスクリット語で逆さ吊りの苦しみの意)に漢字を当てたものです。
この盂蘭盆会に古くからの農耕儀礼や先祖崇拝などが融合してできたのが日本のお盆です。
供え物を乗せるものもお盆と言いますが、これは盂蘭盆会と混同されているだけです。

逆さ吊りとお盆が関係していると言われてもピンと来ませんね。。
実は、この盂蘭盆会の由来に関するお話が伝わっています。

その昔、お釈迦さまの弟子の一人、目連尊者(もくれんそんじゃ)が神通力で
亡くなった母親が餓鬼道に落ちて、逆さ吊りにされて苦しんでいると知りました。
なんとか母親を助けたいと考えた目連尊者がお釈迦様に相談したところ、

夏の修行期間が終わる7月15日に僧侶たちに多くの供物を捧げて供養すれば救われる

と仰り、目連尊者がその通りにすると母親は極楽往生を遂げることができたそうな。
それ以来、7月15日は父母やご先祖様に感謝をささげ、供養する重要な日となりました。

お盆に盆踊りをする由来は?

お盆と言えば、もう一つ思い出すのが盆踊り
今や英語でもBon odoriで通じたりするくらい代表的な日本文化の一つとなりました。
この盆踊りの由来もももちろん、仏教から生まれています。

お盆の元となった盂蘭盆会と空也上人の踊り念仏や、
一遍上人らによって死者を供養するための行事として始まったのが盆踊りです。

それがだんだんと仏教行事から、芸能・娯楽的な要素が強くなり、全国で庶民の結束を固める役割を果たし
ご当地音頭として有名な様々な楽曲が生まれるきっかけになりました。

今では盆踊り用のアニメソングまで作られて、日本の夏の風物詩とも言える行事ですね。

まとめ

お盆は仏教行事から生まれた風習ではありますが、
仏教を信じる方も信じない方も、お盆の由来と意味を理解することで、
1年に1度だけでも自分たちをこの世に誕生させて下さったご先祖様の事を考えてみるのも
良いのではないでしょうか。

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