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お彼岸はいつまで?意味と由来は?なぜおはぎを食べる?

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暑さ寒さも彼岸までなんて言われますけど、
お彼岸って、意外と知っているようでよく知らないですよね?

そこで、お彼岸の由来や風習についてご紹介します。

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お彼岸っていつからいつまでだっけ?

お彼岸って春だっけ?秋だっけ?って迷ったりされる方もいるかもしれませんが、(私だけでしょうか・・・)

実はお彼岸って毎年春と秋の2回あります。
それでいつからいつまでをお彼岸と呼ぶのかと言いますと、

春彼岸 : 毎年3月の春分の日をはさんで前後3日合計7日間
秋彼岸 : 毎年9月の秋分の日をはさんで前後3日合計7日間

なんです。

春彼岸・秋彼岸それぞれの初日を「彼岸の入り」、最終日を「彼岸のあけ」といいます。
そして、春分の日、秋分の日が彼岸の「お中日」と言います。
お中日は春分の日・秋分の日と祝日になりますので、この日にお墓参りに行かれる方が多いですね。
ただ、必ずしもお中日に行かなければいけないという決まりはありませんので都合がつく日にいけばよろしいかと思います。
お墓参りをしようという気持ちが1番大切ですからね。

お彼岸の意味と由来について

そもそもお彼岸って、なんで彼岸って言うんでしょうか?
そして、なぜお彼岸にはお墓参りに行くのでしょうか?

実は彼岸という言葉の由来はサンスクリット語波羅密多(はらみった)から来たものと言われています。
お盆の由来と同じく仏教と関係があるんですね。

波羅密多には最高であること・完全であることという意味があり、
煩悩と迷いの世界である此岸(しがん)にある者が、六波羅蜜(ろくはらみつ)の修行をする事で
悟りの世界、すなわち彼岸(ひがん)の境地へ到達することが出来るというものです。
さらに煩悩に満ちた此岸の世界を現世、彼岸の世界を死後の極楽浄土ととらえ、あちらの世界と考えたところから、
亡くなった先祖たちの霊が住む世界を彼岸と考えるようになりました。

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さらにさらに、極楽浄土は遥か西の彼方にあると言われていましたので(西遊記の天竺を目指しましたからね)
太陽が真東から上がって、真西に沈む春分の日・秋分の日を挟んだ前後3日の計7日間を「彼岸」と呼び、
この期間に仏様の供養をする事で極楽浄土へ行くことが出来ると考えられ、彼岸会など法要が行われるようになったんですね。

こういった由来から、江戸時代頃から彼岸に墓参りをすると言った風習が起こったと考えられています。

お彼岸のお供え物といえばおはぎ

お彼岸には仏壇やお墓に食べ物をお供えしますよね。
地方によって風習は違うようですが、ぼた餅、おはぎ、団子、海苔巻き、いなり寿司などを仏壇にお供えして、
家族で食べると言った風習があります。

お供え物の定番といえば、やっぱりおはぎ・ぼたもちですよね。
でも何故おはぎ・ぼたもちをお供えするのでしょうか?

日本には古くから神前にお米をお供えするという風習がありました。
お米は白いのが当たり前という感じがしますが、昔のお米は赤かったのです。
いわゆる古代米と言われている野生のイネはほとんどが赤米だったんです。

もともと赤には邪気を祓ったり、生命力があるものと信じられており
白米を食べるようになってからも、わざわざ小豆などで米を赤くして
ぼたもちやおはぎのようなものにしてお供えするようになりました。

まとめ

普段なんとなく過ごしているお彼岸にも由来があり、
何気なくお供えしている物にもちゃんと意味があるんですね。

予定によってはお墓参りに行くことができない方もいらっしゃるかもしれませんが、
ご先祖様や故人に感謝をして、美味しくぼたもち・おはぎをいただきましょう!

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