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お中元の意味や由来●地域で時期は違う?マナーや相場は?

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夏の贈り物の風習として、日本にはお中元と言う物が有ります。
ビールやハム、洗剤、アイス等、様々な贈り物を家族や仕事関係等、日頃お世話になっている方達に感謝の意味を込めて贈り物をすると言う風習となっています。
まあ、最近はお中元の受け渡しを禁止する企業も増えているようですけどね。

しかし、そもそもお中元って何でしょうか?

ということで、お中元の意味や由来、贈る時期、マナーや相場金額についてご紹介します。

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お中元とはどういう意味?由来は?

お中元は元々は中国から伝わってきた風習だったと言われています。

中国では昔「三官」と言う道教の神様の生誕の日を祝日としてお祝いをする風習があります。
三官とは、天官を上元(1月15日)、地官を中元(7月15日)、水官を下元(10月15日)と呼んでいて
その中でも真ん中となる中元は、1年の半年間を無事に過ごせた事を祝って、ご先祖様の供養をしていました。

その中元の時期が日本で言うお盆と時期的に重なっていた為に、日本ではお世話になっている人への感謝の気持ちを込めて贈り物をすると言う独特の風習となってきたんですね。またお中元を直接家族やお世話になった人に届けると言う事で、その方達との無事を確かめあい、久し振りに顔を合わせると言う意味にもなっています。
日本では昔は1年の節目に本家に対して物を贈ると言う風習がありましたが、形を変えてその後は商売繁盛を感謝して取引先に物を贈ると言う風習を加えて、それが今の日本のお中元との原型となって定着した様です。

何となく贈っていたお中元ですが、このような意味や由来を知る事でより一層感謝の気持ちを込めて物を選び、相手に贈ることができるのではないでしょうか。

お中元の時期は地域によって違うの?

お中元を贈ると言っても時期を外したら逆に失礼にあたるので、贈る時期について挙げてみたいと思います。

お中元を贈る時期は首都圏と地方では少し異なっていて、首都圏の場合は7月頭頃から7月15日までに贈るのが一般的です。お中元の時期以降に贈る場合は暑中お見舞い、立秋(8月8日頃)を過ぎてから贈る場合は残暑お見舞いと言います。
しかし地域によってそれも少し異なり、関西・九州・沖縄など西日本では7月頭頃から8月15日のお盆の時期までに贈る様になっています。これはお中元の由来がお盆と関連があることから、旧暦で中元の時は7月15日となっており、新暦では8月15日が中元となっているからです。

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地方によってどの時期を中元とするか昔決めた風習が今でも残っているのですね。
ですからお中元として贈り物をする場合には、どの地方に贈るのかも考慮して時期を考えると良いでしょう。
ただ、そうは言ってもどうしたらいいのか分からないと言う場合には、首都圏でも地方でも時期が重なっている7月頭頃から7月15日頃までに贈る様いすると良いかもしれませんね。

夏にお中元を贈る場合はマナーを守り、時期もタイミングも見定めて贈る様にしましょう。

お中元のマナーや相場金額は?

実際にお中元を贈ろうと考えた際に、お店や通販サイトで探していると値段にバラつきが有る事に気付きますよね。
そこで気になってくるのがお中元やお歳暮の贈り物の金額の相場ではないでしょうか?

例えば知り合いなら2,000円位でも良いかなと思うかもしれませんが、お世話になった上司となると2,000円程度では失礼となる事も有ります。まあ、感謝の気持ちを込めて贈る物ですので、金額は関係ないのかもしれませんが、高価すぎる物を贈ると受け取った側に負担を感じさせる事になってしまいます。
そこで、贈る自分の年齢、受け取る相手側との関係性によって値段を変えていくとよいでしょう。
知人や親せきの場合は大体3,000~4,000円。両親やお世話になっている知人、上司の方の場合は4,000~5,000円。更に特別にお世話になっている人の場合は10,000円でも良いかもしれません。

お中元よりお歳暮の方が年末という事もあり、2~3割程度金額の相場が上がる事が多いです。
お歳暮も贈る場合には、その点も考えた上で大体の金額の相場の中で自分と相手との関係性を考慮し、適切な金額の物を贈るようにしましょう。

また自分の他にも知り合いで同じ方に贈り物をするのが分かっているのであれば、その知り合いと相談して金額を合わせると言う方法も有りますので聞いてみると良いでしょう。

まとめ

お中元なんて面倒だな~という方も多いかもしれませんが、意味と由来を知ることで、
ちょっとお世話になった人に感謝を込めて贈ってみようかな~という気持ちになりませんか?(私だけでしょうか?)
せっかくですので、時期やマナーに注意しながら、ご自身のご予算金額の中で考えてみてはいかがでしょうか?

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