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中秋の名月が満月じゃない意味は?食べ物やだんごの由来は?

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う~さぎ うさぎ 何見て跳ねる? 十五夜お月様見て跳ねる♪

月にうさぎがいるのかどうかはさておき、毎年この時期は中秋の名月。お月見をされる方も多いのではないでしょうか?マクドナルドでも月見バーガーが発売になりますし(笑)
しかし、中秋の名月ってそもそも何かご存じですか?
意外と知られていない、中秋の名月の意味お供えをする由来月見団子のレシピまでご紹介します。

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中秋の名月が満月じゃない意味は?

そもそも中秋の名月っていつのことなのでしょうか?

これはシンプルで旧暦の8月15日の月を中秋の月としています。現在の暦でいうところの9月中旬~10月上旬の間に旧暦の8月15日がやってきますので、その日の月ということになります。
そもそも8月15日の月を中秋の名月と呼ぶのかというと、旧暦では現在とは違って7月・8月・9月を秋、さらに7月を初秋、8月を仲秋、9月を晩秋と呼んでいました。だから仲秋とは8月のことで、仲秋の名月=8月の名月という意味になるんですね。

旧暦では新月の日を1日としていて、月の新月~新月の周期は29.5日=約30日ですから旧暦の15日は十五夜と呼ばれ、基本的には満月になっていたのです。しかし、現在の暦だと中秋の名月は満月とは限らないんです
ちなみに、2015年、2016年の中秋の名月の日がいつか見てみると

2015年―中秋の名月:9月27日/満月の日:9月28日
2016年―中秋の名月:9月15日/満月の日:9月17日

となり、たしかに中秋の名月=満月ではなりません。もちろん、年によっては満月になることもありますけどね。

中秋の名月に食べ物をお供えするのはなぜ?

ご家庭でお供えすることは少ないかもしれませんけど、お月見というとなんとなくピラミッド状に団子を積み上げたりするイメージありますよね(私だけでしょうか?)
では、中秋の名月を観賞するようになった由来、また名月にお団子や食べ物をお供えする意味はなんでしょうか?

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中秋の名月を迎える秋といえば収穫の季節です。15日の夜、つまり十五夜にはこの頃収穫した農作物をお供えしていたんですね。つまり中秋の名月とは農作物の収穫を感謝する感謝祭的な意味があったのです。おもな農作物が里芋だったことから旧暦の8月は芋名月とも呼ばれているくらいです。お馴染みの月見団子もお供えものの一つなのです。地域によっては満月の下で綱引きをしたり、藁を着て踊ったり、藁の棒で地面を叩いて畑にお礼をしたりするなど 様々な祭が今でも残っています。
中国でも唐の時代から中秋の名月を鑑賞する風習がありました。シンガポール タイなどにも 中秋祭はありますね。色とりどりの提灯を飾ったり月餅やごちそうを食べます。中国は宗教上も月を大切にしますから 日本より盛大ですね。

ちなみに、子供に聞かれたら、昔の人はお月様を神様と思っててね、秋の満月の時に、今年も野菜やお米がとれてありがとうございましたってお団子やお供えものを作ってお礼をしたんだよ~って説明してあげましょう

中秋の名月にピッタリの月見団子レシピ

月がきれいなのはわかったから、お団子でも食べようよ。という月より団子の方(私だけでしょうか?)
この時期にはスーパーやコンビニでも普通にお月見団子が売られているでしょうが、せっかくなので自宅で作ってみてはいかがでしょうか?

そこで、とっても簡単なお月見団子の作り方レシピについてご紹介します。
レシピと言っても、市販のお団子粉を買ってきて作るだけなので、買ってきた団子粉の袋を見ながら作れば大丈夫です。かぼちゃやさつまいものペースト、よもぎなどまぜて三色作るとか工夫すれば見た目もキレイになりますよ。
念のため作り方の動画もご紹介しますので、ご参考になさってください。

ちなみに、お団子粉ってあまり家庭では使わないかと思いますが、できあがりがお餅よりは少し弾力がある感じです。買ってきたお団子もそうですが、時間が経つと硬くなってしまいます。冷蔵庫に入れてしまった日にはカチカチです。。
そこで、少しでも硬くなるのを防ぐためのちょっとしたコツをご紹介します。おだんご粉を練るときに砂糖と絹ごし豆腐を入れて作ってみて下さい。もちろんその分お水は減らしてくださいね。柔らかくなる上に硬くなるのを防いでくれますよ。

美味しい月見団子を食べながら中秋の名月をお月見しましょう!

まとめ

花鳥風月っていいますが、自然を鑑賞する風習は日本に昔からある大切な文化です。中秋の名月の頃は夜もとても過ごしやすくなりますので、お団子片手にお月見をしてみてはいかがでしょうか?あとは・・・天気が良ければ言うことないですね!

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